Choroby

221Wiele chorób wywołane jest przez mikroorganizmy, zwane patogenami, które przedostają się z zainfekowanego organizmu do zdrowego. Patogen szybko się powiela żywiąc się każdym pożywieniem, jakie napotyka wewnątrz organizmu. Staje się on coraz słabszy, a w końcu pojawiają się pierwsze choroby. Wirus jest rodzajem patogenu żyjącego wewnątrz komórek. Wszystkie wirusy powodują choroby, niektóre atakują zwierzęta, inne ludzi. Wirusy są odporne na prawie wszystkie lekarstwa, jedyna sprawną ochroną przed nimi jest system immunologiczny. Wirusem, który wywołuje chorobę AIDS, jest wirus HIV. To nabyty syndrom braku odporności organizmu. HIV atakuje i niszczy komórki, które mają zdolność do walki z infekcjami. Bez nich człowiek jest bardzo podatny na choroby. Kiedy wystarczająco dużo tych komórek zostanie zaatakowanych, nawet lekki katar może okazać się fatalny w skutkach. Jedną z najbardziej przerażających chorób jest rak. Jest to choroba, w której komórki wewnątrz ciała odtwarzają się i mnożą bez kontroli. Niszczą tym samym inne zdrowe komórki i zakłócają procesy życiowe. AIDS, malaria i nowotwory są najbardziej rozprzestrzenionymi infekcjami na całym świecie. Ludzie mogą zostać zaszczepieni przeciwko gruźlicy czy ospie, nie ma jednak szczepionek przeciw malarii, nowotworom i HIV. Malaria i gruźlica, nie zawsze muszą kończyć się śmiercią, jednak w krajach, w których brak jest odpowiednich lekarstw, wielu ludzi nadal na nie umiera. Czarna ospa należy do najbardziej znanych epidemii. Choroba ta znana też pod nazwą dżuma, jest wywołana przez drobnoustrój zwany jersina pestis. Mikroorganizm ten atakuje zazwyczaj zwierzęta, gryzonie a przede wszystkim szczury. Choroba przeniosła się na ludzi, kiedy pchła, która wcześniej ugryzła zainfekowanego szczura, w następnej kolejności ugryzła człowieka. W połowie 1300 roku tysiące szczurów zamieszkiwało miasta, co przyczyniało się do rozprzestrzeniania choroby. Również rdzenni Amerykanie cierpieli z powodu jednej z najgorszych epidemii. Wirus ospy stał się przyczyną śmierci wielu z nich i trwał nieprzerwanie przez kilka lat.