Katastrofy

231Trzęsienia ziemi występują, kiedy najbardziej zewnętrzna warstwa, zwana skorupą, przesunie się lub poruszy. Skorupa ziemska zbudowana jest z ogromnych płyt. Te płyty nieustannie się poruszają i przesuwają, co powoduje, że niekiedy dwie płyty silnie się o siebie otrą. Wówczas na ich brzegach wytwarza się ciśnienie. Doprowadza ono do wygięcia skał i ich pęknięcia. Kiedy skały zaczynają pękać wywołują wstrząsy, które ogarniają ziemię. Punkt na powierzchni, pod którym bezpośrednio pękają skały nazwany został epicentrum. Sejsmolodzy wiedzą, że większość wstrząsów pojawia się w miejscach, w których płyty stykają się, niestety ich wiedza nie wystarcza by określić czas trzęsienia ziemi. Niebezpieczeństwo wywołane trzęsieniem ziemi nie zanika natychmiast, trwa nadal, mimo iż wstrząsy się zakończą. Trzęsienia ziemi są przyczyna obsuwania się lawin i powodzi. Kiedy uszkodzone zostają linie wysokiego napięcia, mogą stać się również przyczyną pożaru. Trzęsienie ziemi, które do tej pory doprowadziło do największych zniszczeń miało miejsce w 1201 roku. Wstrząsnęło ono Egiptem i Syrią, gdzie zginęło ponad milion ludzi, Ocenia się, że była to największa, pod względem ofiar, katastrofa, spowodowana przez siły natury. Coraz więcej obszarów na ziemi jest zagrożonych przekształceniem się w pustynie. W takich warunkach nie może rozwijać się roślinność, co powoduje, że zwierzęta nie mają szans na przetrwanie. W niektórych miejscach żyzne obszary przekształcają się w pustynie ze względu na stopniowe zmiany klimatu na ziemi. Jednak pustynia zmienia się w skutek działalności człowieka. Ludzie wycinają lasy, by zdobyć miejsce po uprawę, a gdy giną drzewa i roślinność, wiatr i deszcze powodują zniszczenie ziemi. Pustynia Sahara była kiedyś urodzajną i bujną równiną, przez którą płynęła rzeka. Fakt ten miał miejsce ponad 10 tysięcy lat temu. Rysunki na skałach południowej Algierii, przedstawiają proces powolnego przekształcania się tego miejsca w pustynię. Sugerują one, że na tym obszarze była wystarczająca ilość wody by mogło rozwijać się życie. Niektóre kraje współczesne, sąsiadujące z Saharą, maja poważne problemy ze zdobyciem żywności dla swych mieszkańców. Ziemie wokół Sahary z roku na rok stają się coraz mniej urodzajne.